4 ประเด็นที่น่าสนใจก่อนเกมหงส์เปิดแอนฟิลด์รับมือแมนยู

หลังจากผ่านศึกหนัก 3 เกมด้วยการยันเสมอแมนซิตีจ่าฝูง ต่อด้วยการเสมอเบนฟีกาแล้วผ่านเข้ารอบตัดเชือก UCL และเพิ่งจะสอยแมนซิตีได้ในรอบตัดเชือกเอฟเอคัพ เข้าชิงกับสิงห์บลูได้สำเร็จ นับเป็น 3 เกมคุณภาพที่หงส์แดงทำได้ตามเป้ามาสัปดาห์นี้หงส์แดงยังมีภารกิจสำคัญอยู่คือการไล่ล่าแชมป์พรีเมียร์ลีกแข่งกับเรือใบ หงส์แดงต้องเปิดรังแอนฟิลด์ต้อนรับแมนยูที่เพิ่งถูกปลุกให้มีมีหวังลุ้นท๊อปโฟร์อีกครั้ง และนี่คือ 5 ประเด็นก่อนเกมที่เรานำมาฝากกัน

แมนยูไม่อยู่ที่เจ็ด

หลังจากถูกเก็งว่าทีมเคยยิ่งใหญ่แห่งเมืองแมนเชสเตอร์ คงปิดซีซั่นด้วยมือเปล่าแล้ว เพราะท็อปโฟร์ที่เป็นความหวังเดียวที่เหลืออยู่นั้นแทบจะมองไม่เห็นเส้นทาง พวกเขาวนเวียนอยู่ที่ 6-7 มาหลายสัปดาห์จนคนเรียกว่า ‘แมนยูอยู่ที่เจ็ด’ แต่เพียงการเบียดชนะทีมหนีตายอย่างนอริช และทีมเต็งท็อปโฟร์อย่างอาร์เซนอลและสเปอร์สต่างก็พร้อมใจกันพ่าย ทำให้สถานการณ์ตอนนี้แมนยู ไม่ได้อยู่ที่เจ็ดแล้ว

พวกเขาทะยานขึ้นมาเป็นอันดับที่ 5 ตามหลังสเปอร์สทีมอันดับที่ 4 อยู่ 3 แต้ม มีคะแนนเท่ากับอาร์เซนอลที่แข่งน้อยกว่าพวกเขา 1 เกม นั่นทำให้ความหวังที่จะลุ้นแย่งท็อฟโฟร์กับปืนและไก่ก็ยังมีหวัง โดยเฉพาะเมื่อสเปอร์สกับอาร์เซนอลมีโปรแกรมต้องตัดแต้มกันเองอีก 1 นัด

การมาเยือนหงส์แดงรอบนี้พวกเขาพกภารกิจติดตัวมาถึง 3 ภารกิจ หนึ่งคือพวกเขาต้องการล้างอายที่เคยแพ้หงส์แดงคาถิ่นถึง 5-0 ที่กลายเป็นสถิติใหม่ของทั้งสองทีม สองคือพวกเขาต้องการ 3 แต้มในการต่อลมหายใจลุ้นท็อปโฟร์ และสามคือ พวกเขาต้องการขัดขวางไม่ให้หงส์แดงได้แชมป์ลีก การมาแบ่งแต้มจากหงส์แดงแม้เพียง 1 แต้มก็นับว่าพวกเขาทำสำเร็จ

อย่างไรก็ตาม แม้โอกาสและความหวังต่างๆ ของทีมปีศาจแดงจะยังมีอยู่ แต่พวกเขาจะต้องมาเยือนหงส์แดงด้วยสภาพทีมที่ไม่พร้อมและเป็นรองอย่างชัดเจน โดยเฉพาะการขาดสองเสาหลักในแดนกลางอย่าง แมค-เฟร็ด รวมถึงยังต้องเช็คฟิตวาราน และคนอื่น ๆ ด้วย

ในขณะที่ผู้มาเยือนมีปัญหานักเตะบาดเจ็บมากมาย แถมฟอร์มพักหลังก็ไม่นิ่ง ในลีก 5 เกมหลังสุดแพ้ 2 ชนะ 2 เสมอ 1 ฟอร์มของเจ้าบ้านอย่างหงส์แดงถือว่าปังปุริเย่มาก ในลีก 12 เกมหลังสุดไม่แพ้ใครเลยและเป็นการชนะได้ถึง 10 เกม

และไม่ใช่แค่ฟอร์มเท่านั้นที่ปังกว่า ในแง่ของขุมกำลังหงส์แดงตอนนี้ก็คือว่าพร้อมสุด ๆ ไม่มีปัญหาเรื่องนักเตะบาดเจ็บมารบกวนเลย เกมนี้มีเพียงซาดิโอมาเน่เท่านั้นที่อาจจะต้องเช็คความฟิตหน่อย นอกนั้นคลอปป์สามารถจัดทัพได้เต็มที่เลย ฉะนั้นหากแมนยูพลาดท่าแพ้หงส์แดงเกมนี้ แล้วอาร์เซนอลกับเวสต์แฮมชนะในเกมของตัวเอง บางที แมนยูอาจกลับไปอยู่ที่ 7 ตามเดิมก็เป็นได้

แดงเดือดนี้เพื่อจ่าฝูง

ในภารกิจลุ้นแย่งแชมป์ลีกที่เหลือนั้นหงส์แดงถูกมองว่าเสียเปรียบ 2 ประการคือ 1 แต้มที่ตามหลังแมนซิตีอยู่ และโปรแกรมการแข่งขันที่เจอแต่ของแข็ง ไม่ว่าจะเป็นแมนยู ฯ เอฟเวอร์ตันฯ และสเปอร์ส แต่ในความเสียเปรียบนั้นก็ยังมีแง่มุมที่ดีอยู่บ้าง เพราะทั้งสามเกมใหญ่นั้นหงส์แดงได้เล่นในแอนฟิลด์ทั้งหมด

อีกประการหนึ่งคือ ในการแข่งโปรแกรมที่เหลืออีก 7 เกมของทั้คู่นั้นหากไม่นับเกมสุดท้ายที่ต้องแข่งพร้อมกันหมด มีถึง 4 เกมที่หงส์แดงจะได้เล่นก่อนซิตี เช่นเดียวกับเกมนี้ที่หงส์แดงจะได้ลงเล่นก่อนซิตี 1 วัน การแข่งก่อนและสามารถเก็บชัยชนะได้ก่อน ย่อมจะสร้างแรงกดดันให้กับซิตีได้ไม่มากก็น้อย อย่างน้อยหากหงส์แดงชนะก่อน ก็จะได้กดดันให้ซิตีเหลือเพียงทางเลือกเดียวเท่านั้นคือต้องชนะให้ได้

และเมื่อมองจากคู่แข่งของซิตีในคืนวันพุธอย่างไบร์ทตัน ทีมอันดับ 10 ของตารางคะแนนที่ 2 เกมหลังล้มยักษ์มาสองทีมคืออาร์เซนอลกับสเปอร์ส หากจะบอกว่าชื่อชั้นของแมนยูคู่แข่งหงส์แดงดูดีกว่าไบร์ทตันก็พอพูดได้ แต่หากจะเทียบผลงานของทั้งสองทีมนาทีนี้ไบร์ทตันดูจะสร้างความลำบากให้แมนซิตีได้มากกว่าที่แมนยูจะสร้างความลำบากให้หงส์แดงซะอีก

ซาลาห์จะว่าไง

10 เกมหลังสุดรวมทุกรายการ นักเตะดาวซัลโวของลีกอยู่ในขณะนี้เพิ่งทำไปได้เพียง 1 ประตู เท่านั้น ผลงานการทำประตูถือว่าตกต่ำที่สุดตั้งแต่เคยเล่นให้หงส์แดงมาเลย เพราะยังไม่มีครั้งไหนที่เจ้าตัวทำได้เพียง 1 ประตูหลังลงเล่นไป 10 เกม แต่ผลงานในสนามของเจ้าตัวก็ไม่ได้ถือว่าแย่ ยังสร้างอิมแพคกับทีมได้เสมอ การมีเขาอยู่ในสนามยังสร้างประโยชน์ให้ทีมมากกว่าไม่มีเขาอยู่

สำหรับคลอปป์มองว่าตอนนี้ซาลาห์รอแค่เวลาเท่านั้น รอเวลาที่เขาจะเริ่มนับ 1 กับประตูเท่านั้น และมันคงไม่มีเกมไหนเหมาะที่ซาลาห์จะสร้างโมเมนตัมที่ดีให้กับตัวเองได้เท่ากับเกมนี้อีกแล้ว เพราะหากยังจำกันได้เกมแรกที่พบกันซาลาห์เป็นคนทำแฮตทริกกับอีก 1 แอสซิสต์ให้หงส์แดงบุกถล่มแมนยู 0-5

สถานการณ์ตอนนี้อันดับดาวซัลโวของซาลาห์เองก็ไม่ปลอดภัยแล้ว เพราะตอนนี้ซอน มิน เฮือง ของสเปอร์สทำประตูไล่มาที่ 17 ประตู ตามหลังซาลาห์ที่หยุดอยู่ที่ 20 ประตูมานาน ดังนั้นหากเกมนี้ไม่เร่งฟอร์มเก่งออกมาบ้าง บางทีอันดับดาวซัลโวในตอนท้ายอาจจะเปลี่ยนมือก็เป็นได้

สถิติก่อนเกม

ลิเวอร์พูลไม่แพ้แมนยูมา 9 เกมติดต่อกันในเวทีพรีเมียร์ลีกและไม่แพ้ในแอนฟิลด์มาแล้ว 5 ปี ครั้งสุดท้ายที่หงส์แดงแพ้แมนยูในแอนฟิลด์ต้องย้อนไปถึงวันที่ 17 มกราคม 2016 ในปีแรกที่คลอปป์เข้ามาคุมทีมหงส์แดง โดย 5 เกมหลังสุดที่พบกันในลีก ลิเวอร์พูลชนะ 3 เสมอ 2 ยิงได้ 12 เสียไป 3 ประตู ทำคลีนชีตได้ 5 ครั้งจากการเจอกัน 6 ครั้งหลังสุดในลีก

ผลงานในบ้านของหงส์แดงปีนี้ก็ถือว่าโหดมาก พวกเขาชนะ 10 เกมในบ้านติดต่อกัน แถมยังทำคลีนชีตได้ 5 จาก 6 เกมหลังสุดในบ้าน มีค่าเฉลี่ยการทำประตูในบ้านที่ไม่ต่ำกว่า 2.5 ประตูต่อเกมใน 6 จาก 7 เกมหลังสุดในบ้าน ยามเจอกับแมนยูในทุกรายการ

และสุดท้ายคุณรู้หรือไม่ว่าเว็บไซด์ Whoscored ทำนายสกอร์ของเกมนี้ไว้ที่ 5-0 ซึ่งเป็นการทำนายสกอร์ที่มากที่สุดที่เว็บนี้เคยทำมาในฤดูกาลนี้