จับตา 5 นักเตะหงส์แดงโชว์ร่างทองฤดูกาลนี้

กำลังจะเปิดม่านพรีเมียร์ลีกแล้ว หลายทีมก็เสริมทัพ อัดแน่นกันมาแล้ว มีการลงเล่นปรีซีซั่นกันไปมากแล้ว พอจะเห็นแววของนักเตะในทีมของแต่ละทีมพอสมควร หงส์แดงเองเตะปรีซีซั่นมาทั้งหมด 6 เกมรวมเกมคอมมูนิตี ชิลล์กับซิตี นักเตะใหม่ นักเตะเก่า ดาวรุ่ง ดาวไม่รุ่งต่างได้โอกาสลงเล่นโชว์ความฟิตกันเต็มที่

ก่อนนะเปิดศึกกันจริง ๆ วันเสาร์ที่ 6 สิงหาคมนี้ เราอยากจะมาแนะนำ 6 นักเตะ ที่เราคิดว่า ทำผลงานได้โดดเด่น โชว์ร่างทองของตัวเองออกมา จนกลายมาเป็นคีย์แมนสำคัญของทีมในฤดูกาลนี้

อิบราฮิมา โกนาเต

หงส์แดงลงทุนควักเงิน 36 ล้านปอนด์ไปสู่ขอทีมไลฟ์ซิก เพื่อคว้าตัวปราการหลังวัย 23 ปี เจ้าของส่วนสูง 194 เซนติเมตร เมื่อตลาดซัมเมอร์ฤดูกาลที่ผ่านมา เพื่อเป็นทั้งการเสริมทัพและการป้องกันปัญหานักเตะแนวรับบาดเจ็บพร้อมกันพรึบแบบฤดูกาล 2020-202

กองหลังรุ่นเยาว์รายนี้ ถูกคาดหวังจากแฟนบอลว่าจะเข้ามายืนเคียงบ่าเคียงไหล่ของฟานไดจ์ค เพื่อสร้างกำแพงหินให้ทีม แต่ฤดูกาลที่แล้ว ยังถือว่าเป็นเพียงการปรับตัวให้เข้ากับสไตล์การเล่นของทีม ในช่วงต้นฤดูกาลเขาจึงยังไม่ได้โอกาสลงเล่นนั้น ตกเป็นตัวสำรองนักเตะอย่างโจเอล มาติปที่โชว์ผลงานโดดเด่นเข้าตา

จากการที่คลอปป์ค่อย ๆ หยอดเขาลงเล่นทีละเล็กทีละน้อย มีเวทีบอลถ้วยทั้งในและนอกประเทศให้ลงอย่างสม่ำเสมอ ทำให้นักเตะรายนี้มีพัฒนาการที่ค่อยเป็นค่อยไปแบบราบรื่นมาก ในช่วงปลายฤดูกาลเขาได้ยืนเป็นตัวหลักของทีมต่อเนื่องและทำผลงานได้ดีมาก มีผลงานการโหม่งทำประตู 3 เกมติดในเวที UCL 2 เกมกับเบนฟิกาและในเอฟเอคัพกับแมนซิตี

ตลอดช่วงปรีซีซั่นเขาได้ลงเล่นคู่กับฟานไดจ์คแทบทุกเกม แม้ว่าในเกมกับซิตีเขาจะไม่ได้ลงเป็นตัวจริง แต่นั่นก็แสดงให้เห็นว่าคลอปป์เริ่มกรุยทางให้เขาแล้ว อีกทั้งหากเราสังเกตให้ดีในฤดูกาลก่อน เกมใหญ่ ๆ ที่ต้องเจอกับคู่แข่งแข็ง ๆ คลอปป์เองก็มักจะเลือกโกนาเตลงเสมอ ทั้งการเจอ แมนยู สเปอร์ส เชลซี อาร์เซนอล และนัดชิงเอฟเอคัพกับเชลซี และนัดชิง UCL กับมาดริด

จุดเด่นของโกนาเต คือความเร็ว และการเข้าสกัดบอลที่แม่นยำเด็ดขาด การเคลียร์ การบล็อก เจ้าตัวทำได้ในระดับที่ดีกว่ารุ่นพี่ทั้งสองคนด้วยซ้ำเมื่อเทียบกันเป็นเปอร์เซ็นต์ ในการเล่นลูกตั้งเตะเขาก็ทำประตูได้บ่อย เหล่านี้เป็นสัญญาณว่าเขาพร้อมที่เป็นตัวหลักของทีมในฤดูกาลหน้าอย่างเต็มตัวแล้ว

แต่หากเขาจะขึ้นมาเคียงบ่าเคียงไหล่กับฟานไดจ์ค ก็ยังมีสิ่งที่เขาต้องปรับอีกเยอะ โดยเฉพาะความนิ่ง การอ่านเกม การรอจังหวะให้เป็น เพราะหลายครั้งเราก็เห็นเขาโดยโยกหลอกจนหัวทิ่มบ่อย ๆ และที่สำคัญคือ ทักษะการครองบอล วางบอลยาว ที่เขายังเป็นรองมาติปอยู่มาก หากเขาพัฒนาเรื่องพวกนี้ไปอีกขั้น รับรองปีนี้เราได้เห็นโกนาเตฉบับร่างทองแน่

ติอาโก อันคันทารา

มิดฟิลด์เวิร์ลคราสวัย 31 ปีอยู่กับหงส์แดงมา 2 ฤดูกาลแล้ว และเราคงต้องยอมรับว่าเขาเองก็อาจจะผ่านจุดพีคหรือร่างของของตัวเองมาแล้วตั้งแต่สมัยเล่นให้กับบาเยิร์น แต่หากคุณคิดว่า เราจะไม่ได้อะไรจากนักเตะเลยเลขสามแบบเขา และหากคุณคิดว่า ฟอร์มการเล่นที่ยอดเยี่ยมของเขากับหงส์แดงเมื่อฤดูกาลที่แล้วจะพัฒนาไปต่อไม่ได้ บางทีคุณอาจจะคิดผิด เพราะบางทีร่างทองของเขาในเวอร์ชั่นหงส์แดงอาจจะรออยู่ในฤดูกาลนี้

เฮนรี แจ็คสัน จาก This is Anfield เว็บสื่อชื่อดังของหงส์แดง ได้เขียนคอลัมน์รวบรวมความยอดเยี่ยมในฤดูกาล 2021-2022 ของติอาโกไว้ และทิ้งท้ายไว้ว่ามันยังไม่ใช่ทั้งหมดของเขา ผมจะขอสรุปข้อมูลที่เฮนรีเขียนไว้ดังนี้

ประการแรกที่เฮนรีนำเสนอคือ ติอาโก ยังเป็นนักเตะระดับโลกอยู่ ฟอร์มการเล่นของเขาในปีที่แล้วมันยังสะท้อนว่าเขายังเล่นฟุตบอลในระดับเวิร์ลคราส หากเราพูดถึงนักเตะประเภทพรสวรรค์สร้าง ติอาโกคือหนึ่งในนักเตะพวกนั้น ในรอบทศวรรษเราจะหานักเตะที่มีทักษะการผ่านบอล ความรวดเร็วแม่นยำคาดเดายากของการส่ง และความสามารถในการกำหนดจังหวะของเกมแบบเขาคงยาก

หากจะพูดถึงความโดดเด่นของเขาเมื่อฤดูกาลที่แล้ว ในการออกสตาร์ทเป็นตัวจริง 5 เกมแรกของเขาหงส์แดง เราชนะลีดส์ พาเลส อาร์เซนอล และนักบุญด้วยสกอร์รวมกันถึง 16-0 และในเกม UCL กับปอร์โต้ เราก็ได้เห็นลูกยิงไกลที่สวยงามและสมบูรณ์แบบมาก ๆ จนแฟน ๆ โหวตให้เป็นลูกยิงยอดเยี่ยมแห่งทัวร์นาเมนท์

เห็นอายุเลขสามแบบนี้ และโดนวิจาร์เรื่องความเร็วในช่วงฤดูกาลแรก ที่มีจังหวะจ่ายบอลช้า โดนฉกบอลง่าย ๆ จ่ายบอลพลาด แต่เมื่อฤดูกาลที่แล้วเขาสลัดข้อด้อยเหล่านั้นได้แทบหมด เขามีสถิติการไล่เพรส คู่แข่งเป็นอันดับ 6 ของทีม นอกจากนี้ยังสามารถเข้าสกัดบอลสำเร็จถึง 58 ครั้งมากที่สุดในทีม

ติอาโกเป็นนักเตะประเภทผ่านบอลแบบกล้าได้กล้าเสีย ซึ่งเสี่ยงกับการจ่ายบอลพลาดสูงกว่าการแปะไปมาใกล้ ๆ แต่เขากลับมีสถิติการผ่านบอลสำเร็จที่ไม่เลวเลย ในพรีเมียร์ลีกเขาผ่านบอลสำเร็จถึง 89.1 เปอร์เซ็นต์ และใน UCL 91.1 เปอร์เซ็นต์ ถือว่ายอดเยี่ยมมากกับนักเตะที่มีสไตล์การผ่านบอลแบบเขา หากคุณคิดว่า ฟาบิญโญ่ คือนักเตะที่ทีมขาดไม่ได้ในแดนกลาง เราขอให้คุณรีบเพิ่มติอาโกลงไปโดยด่วน แล้วรอดูร่างทองของเขากับหงส์แดงในฤดูกาลนี้

 ฮาร์วีย์ เอเลียตต์

เด็กหนุ่มสมญานาม “ไอ้จุก” ที่คนไทยพร้อมกันตั้งให้จากทรงผมจุกที่โดดเด่นและลีลาการเล่นที่เก๋าข้ามรุ่นมาตั้งแต่เยาวชนที่ชกข้ามรุ่นมาตลอด หงส์แดงลงทุนซื้อจากฟูแล่มมาตั้งแต่อายุ 17 หยก ๆ ได้รับคำชมจากสต๊าฟโค้ช ทีมงานว่าเล่นได้โดดเด่นเหนือใคร จนมีโอกาสได้เล่นชุดใหญ่ ก็สร้างความประทับอกประทับใจให้แก่ผู้ชมทางบ้านอย่างเรามาก

ไอ้จุกถูกส่งไปฝึกวิทยายุทธ์เสริมแกร่ง ณ สำนักขุนเขาเมืองกุหลาบไฟเมื่อฤดูกาล 2020-2021 และโชว์ผลงานเยี่ยมเป็นตัวหลักของทีมทำไป 11 แอสซิสต์ และ 7 ประตูจากการลงสนาม 41 เกม หรือกว่า 2600 นาที ทันทีที่จบฤดูกาลคลอปป์ก็เอาไอ้จุกไปเก็บตัวปรีซีซั่นร่วมกับทีมและตัดสินใจว่าจะใช้งานไอ้จุกกับทีมต่อทันที

แต่แทนที่คลอปป์จะให้เขาเล่นเป็นปีกตัวรุกทางขวา ตำแหน่งที่เขาถนัดและทำได้ดีสมัยอยู่กับแบล็กเบิร์น กลับปรับแต่งพันธุกรรมของเจ้าหนูคนนี้มาเป็นกองกลางสายพันธุ์ขยัน บ็อกทูบ็อกที่วิ่งขึ้นวิ่งลงได้ไม่มีหมดให้สมกับพลังวัยหนุ่มที่เหลือล้นของเจ้าตัว อันที่จริงก็อาจจะเป็นการแก้ปัญหาทั้งโอกาสการลงเล่นที่แดนหน้านั้นมีซาลาห์อยู่ กับการแก้ปัญหาที่ทีมขาดไวนาดุมไป เฮนเดอร์สันก็อายุเยอะ เกอิตา แชมเบอร์เลน ก็เจ็บบ่อย

แต่กลายเป็นว่า ผลลัพธ์มันออกมาดีเกินคาด เพียงแค่ 4 เกมแรกในลีกที่เจ้าตัวได้โอกาสลงเล่น ก็สร้างความประทับใจให้แฟนบอลแล้ว การเล่นที่ทุ่มเท วิ่งพล่านช่วยทีม ตัวเล็กแต่ใจใหญ่ วิสัยทัศน์การเล่นบอลที่เน้นเพื่อทีม ประสานงานกับซาลาห์และเทรนท์ทางฝั่งขวาได้เนียน แม้จะเล่นตัวรุกมาก่อนแต่ก็ทุ่มเทช่วยเกมรับเต็มที่ มีจุดเด่นที่การแทงบอลทะลุช่อง การเติมเกมรุกที่คล่องแคล่วว่องไว สอดประสานกันเป็นจังหวะราวกับวงดนตรีร็อคผสมแจ๊สมีทั้งดุเด็ด เผ็ดมัน และท่วงทำนองสวยงาม

ยิ่งหากเราได้ตามดูฟอร์มของเขาในช่วงปรีซีซั่นที่ผ่านมา ต้องบอกเลยว่า มันมีแววอย่างมาก แน่นอนว่าเขาเองก็ยังมีจุดให้พัฒนา ทั้งเรื่องสภาพร่างกายที่ทนแรงเบียดแรงกระแทกจากคู่แข่งยังไม่ดี และการประสานงานกับเพื่อนที่สามารถเนียนได้กว่านี้ แต่ต่อให้ยังมีข้อผิดพลาดบ้าง ก็ไม่เป็นอุปสัคเลย ในการที่เขาจะขึ้นมาเป็นตัวหลักให้ทีม และเราจะเห็นร่างทองที่หนึ่งของเขา เพราะผมเชื่อว่าเขาจะมีหลายร่างทอง

โม ฮัมเหม็ด ซาลาห์

นักเตะที่ยิงประตูเยอะที่สุดต่อฤดูกาลในพรีเมียร์ลีก และสร้างสถิติมากมายมาตลอดเส้นทางอาชีพในถิ่นหงส์แดง แม้จะโดนค่อนขอดแทบทุกฤดูกาลว่า ‘หมดแล้ว’ แต่เขาก็ตอกกลับเสียงนกเสียงผีเหล่านั้นด้วยผลงานที่ยอดเยี่ยมยิ่งขึ้นในทุกปีเสมอ

หากไม่มีฟีร์มิโน่คอยปั้น คงไม่ยิงได้เยอะ เป็นหนึ่งในเสียงวิจารณ์ที่หนาหู แต่ฤดูกาลที่แล้ว ซาลาห์แทบจะไม่ต้องพึ่งฟีร์มิโน่ที่แทบจะไม่ได้ลงสนามเลยเช่นกัน แต่เขาก็ยังสามารถทำประตูเป็นดาวซัลโวลีกได้ มิหนำซ้ำ ยังลบภาพจำของการเป็นกองหน้าที่เห็นแก่ตัว หวงบอล ไม่ยอมส่งให้เพื่อน ด้วยการพ่วงดาวแอสซิสต์ของลีกไปอีก 1 รางวัล

กับการที่หงส์แดงยอมทุ่มงบประมาณค่าเหนื่อยให้เขา 350,000 ปอนด์ต่อสัปดาห์ พังเพดานค่าเหนื่อยของทีมลง กับนักเตะกองหน้ากึ่งปีกวัย 30 ปี ถือเป็นการลงทุนที่เสี่ยงไม่น้อย ยกเว้นเสียแต่ว่าพวกเขาเห็นแล้วว่าซาลาห์ยังไม่ใช่ร่างทองที่แท้จริง และคลอปป์เป็นหนึ่งในนั้นที่ออกมายืนยันว่า ซาลาห์ยังพัฒนาได้อีก

ผลงานที่เขาเล่นในเกมปรีซีซั่นก็น่าจะตอบเป็นนัย ๆ ว่า ซาลาห์เวอร์ชั่นนี้ น่าค้นหามาก การที่มักจะถอยลงมาเป็นตัวเชื่อมเกม แล้วยังมีบทบาทนักปั้นเกมให้เพื่อนอีก ทำให้ผมนึกถึงการปรับปรุงการเล่นของแฮรี เคน ในยุคของคอนเต้ ซาลาห์อาจจะกำลังไปในทิศทางนั้นมากขึ้น และหากทำได้เช่นนั้นจริง เขาจะอาจจะเข้าสู่ร่างอมตะที่หงส์แดงก็เป็นได้

หลุยส์ ดิอาช

หากมีการจัดอันดับนักเตะที่ซื้อตัวมาแล้วเล่นได้ดีคุ้มค่าที่สุดของพรีเมียร์ลีกฤดูกาลที่แล้ว เชื่อว่าจะต้องมีชื่อของนักเตะรายนี้ติด 1 ใน 3 ของทุกสำนักแน่นอน เพราะแม้จะเพิ่งเข้ามาในช่วงตลาดหน้าหนาว แต่ผลงานของเขานั้นมันแทบจะเรียกได้ว่าคุ้มค่ากับเงิน 40 ล้านปอนด์ที่หงส์แดงจ่ายไปทุกบาททุกสตางค์แล้วกับผลงาน 6 ประตูกับ 4 แอสซิสต์รวมทุกรายการที่เล่นให้หงส์แดง

หลังย้ายมาเขาได้ลงเล่นเป็นตัวหลักทันทีและก็โชว์ลีลาการลากเลื้อย ป่วนแนวรับคู่แข่งได้ทันที ถือเป็นความสดใหม่ที่เข้ามาเติมเต็มให้หงส์แดงในช่วงโค้งครึ่งหลังของฤดูกาลที่หงส์แดงดูแผ่ว ๆ มาตั้งแต่ปลายปีให้มีชีวิตชีวาขึ้นจนก้าวมาคว้าสองแชมป์และลุ้น 4 แชมป์อย่างเต็มตัวได้

กรณีผลงานเด่นของดิอาชนั้น บางส่วนมองว่าส่วนหนึ่งเป็นเพราะเขาเป็นนักเตะใหม่ หลายทีมในลีกยังไม่คุ้นกับสไตล์การเล่นของเขา ทำให้ช่วงแรก ๆ เขาจึงเล่นได้อย่างอิสระและยังหาทางจับตัวยาก แต่ในช่วง 4-5 เกมหลังสุดเราจะเห็นว่าดิอาชเองก็มีแผ่วเช่นกัน บางเกมมีตื้อ มีตัน แต่นั่นก็ต้องบวกลบกับการที่เขาเพิ่งจะเป็นนักเตะใหม่ของหงส์แดง การปรับตัวกับแทคติก วิธีการเล่นของทีมอาจจะยังไม่เนียนพอ

การที่หงส์แดงปล่อยตัวมาเน่ไป ยิ่งเป็นการตอกย้ำว่าดิอาชจะถูกชูขึ้นมาเป็นคนสำคัญของทีมแน่นอน เมื่อดูจากสไตล์และตำแหน่งที่เขาเล่น ก็ยากที่ใครจะมาเล่นแทนเขาได้ โอกาสลงเล่นของเขาในแนวรุกจึงมีมาก ไม่ต่างจากซาลาห์ และการได้ลงเล่นสม่ำเสมอ ก็จะทำให้เกิดความมั่นใจและทำผลงานที่ดีตามมาแน่ ส่วนจะดีขนาดไหน ร่างทองร่างไหน รอให้ฤดูกาลใหม่เริ่มต้น เราก็จะเห็นเอง