สัญญาณดีหลังทีมชาติและ 5 ประเด็นรอบวันหงส์

ทั้งที่สัปดาห์นี้เรายังมีโปรแกรมการเตะพรีเมียร์ลีกอยู่หนึ่งเกมกับเชลซี แต่ก็ต้องเลื่อนออกไป เพราะในกรุงลอนดอนนั้นเจ้าหน้าที่ตำรวจไม่เพียงพอที่จะมาดูแลความปลอดภัย เนื่องจากต้องระดมเจ้าหน้าที่ไปดูแลงานพิธีพระบรมศพของควีนเอลิซาเบธที่สอง ทำให้หงส์แดงของเราได้โอกาสหยุดพักยาวในช่วงพักเบรคทีมชาติ มันก็เลยพอจะมองเห็นสัญญาณดีบางอย่างรอเราอยู่ อย่างน้อยก็ 4 ประการนี้

ประการแรกเลยคือ ติอาโกได้พักเต็มที่ ข่าวดีล่าสุดที่เพิ่งออกมาจากแคมป์ทีมชาติสเปนก็คือ ติอาโก อัลคันทาร่า กองกลางคนสำคัญของหงส์แดงเรา ไม่มีชื่อติดทีมชาติไปอุ่นเครื่อง นี่น่าจะเป็นข่าวดีที่ทำให้เด็กหงส์โล่งใจกันเป็นแถบ เพราะกองกลางคนนี้สำคัญกับหงส์แดงมาก การที่เขาไม่ต้องเดินทางไปเข้าแคมป์ทีมชาติสเปน จะลดโอกาสเกิดอาการบาดเจ็บได้มาก และจะทำให้ติอาโก สามารถเข้าโปรแกรมพักฟื้นกับสโมสรได้เต็มที่

ประการที่สอง ในโชคร้ายมีโชคดี ในความโชคร้ายของหงส์แดงที่มีนักเตะบาดเจ็บเยอะช่วงนี้ ก็ยังมีความโชคดีคือ พวกเขาเหล่านั้นไม่ต้องไปติดทีมชาตินั้นเอง และเมื่อส่องดูโปรแกรมที่หลายคนจะกลับมาได้ ก็ดันเป็นช่วงหลังจากโปรแกรมทีมชาติพอดี นักเตะอย่าง โกนาเต เฮนเดอร์สัน โรเบิร์ตสัน เคเลอร์เฮอร์ ล้วนแต่มีโอกาสกลับมาพร้อมกันในวันที่ 1 ตุลาคม และนักเตะอย่างเกอิตาเองก็ยังมีท่าทีว่าจะพร้อมในช่วงต้นเดือนหน้าเช่นกัน หากได้นักเตะชุดนี้กลับมาพร้อมละก็ ทีมของหงส์แดงจะมีขุมกำลังที่พร้อมมากขึ้น

ประการที่สาม อาร์ตูร์ เอาจริง เป็นนักเตะที่กระแสข่าวสวิงมากที่สุด จำได้ว่าหลังจากที่เขามาอยู่กับสโมสรไม่นาน ก็มีข่าวออกมาว่าคล็อปป์ชื่นชอบฟอร์มของนักเตะมากถึงขนาดขอยื่นซื้อขาดจากยูเวนตุสเลย แต่จากนั้นอีกไม่กี่วัน ข่าวก็ไปอีกกระแสทันทีว่าหงส์แดงพร้อมปล่อยนักเตะคืนยูเว่ในช่วงเดือนมกราคมนี้ทันที เพราะมองว่านักเตะไม่เข้ากับสไตล์ของสโมสร

แต่ล่าสุด กิลเลม บาเลาก์ นักข่าวสเปนของสกายสปอร์ตออกมาให้ข่าวว่า “แท้จริงแล้วหงส์แดงไม่ได้ตัดสินใจส่งอาร์ตูร์กลับยูเวนตุสในเดือนมกราคมที่จะถึงนี้ ตามที่มีข่าวออกมา โดยทีมงานของหงส์แดงกำลังประเมินอยู่ และเหล่าสต๊าฟของลิเวอร์พูลก็ชื่นชมที่เขาปรับตัวเข้ากับระบบได้ไว

อาร์ตูร์ เมโล่ ยังยกเลิกวันหยุดของตัวเองในช่ววงพักเบรกทีมชาติ ซึ่งสโมสรกำหนดให้เป็นวันหยุดพักของนักเตะที่ไม่ได้ไปรับใช้ทีมชาติ สาเหตุที่อาร์ตูร์ยกเลิกวันหยุดเพราะต้องการมาฝึกซ้อมเรียกความฟิต พร้อมเป็นตัวเลือกช่วยหงส์แดงหลังจากโปรแกรมทีมชาติ” ถ้าเอาตามที่นักข่าวคนนี้รายงาน ก็ถือว่าเป็นเรื่องที่ดีมาก และเชื่อว่านักเตะหงส์แดงอีกหลายคนก็อาจจะมีการยกเลิกวันหยุดและเข้าโปรแกรมเรียกความฟิตกับสโมสรตามมาอีกแน่

ประการสุดท้าย สองโปรแกรมแรกไม่หนัก การเลื่อนโปรแกรมการแข่งขันมันมีทั้งข้อดีและข้อเสียสำหรับหงส์แดง ข้อเสียก็คือมันจะไปหนักเอาช่วงต้นปีหน้าที่โปรแกรมอะไรหลายอย่างอาจจะถี่อยู่แล้ว แต่ข้อดีเฉพาะหน้าตอนนี้ก็คือ ก่อนเตะทีมชาติอันที่จริงหากไม่เลื่อนหงส์แดงจะมีโปรแกรมหนัก 3 เกม คือการเจอวูล์ฟ แล้วต่อด้วยอาแจ็กซ์ และต่อด้วยเชลซีเสาร์นี้ แต่พอมีการเลื่อนหงส์แดงก็เจอแต่อาแจ็กซ์เกมเดียว

ขณะที่หลังจากโปรแกรมทีมชาติแล้ว 2 โปรแกรมแรกที่หงส์แดงจะต้องเจอก็ถือว่าเป็นงานที่ไม่หนักเกินไปเลย เกมแรกเป็นการเจอกับไบร์ทตันทีมเปลี่ยนโค้ช และเจอกับเรนเจอร์สใน UCL และที่โชคดีกว่านั้นคือทั้งสองเกมเป็นเกมที่หงส์แดงได้เล่นในบ้านทั้งนั้น

ใน UCL ยังเป็นการเจอเรนเจอร์สติดต่อกัน 2 เกม มาช่วยคั่นโปรแกรมหนักของหงส์แดงในเกมพรีเมียร์ลีกที่จะต้องไปเยือนอาร์เซนอลและเจอกับแมนซิตีในแอนฟิลด์ ทำให้หงส์แดงจะสามารถโรตชั่นนักเตะลงเล่นในแต่ละเกมได้ดีขึ้น

เจอร์ราร์ด คัมแบ็ก

มาถึงประเด็นรอบวันวันนี้กันบาง เริ่มที่คนคุ้นเคยอย่างเจอร์ราร์ด เมื่อคืนวิลล่าของ สตีวี่จี เพิ่งเปิดบ้านเอาชนะทีมนักบุญไปได้ 1-0 ด้วยฟอร์มการเล่นที่ถือว่ากลับมามีทรงไฉไล คูติญโญ่ ที่เงียบไปนานก็เด่นมาก ๆ  ชัยชนะนัดนี้ถือว่าเป็นการต่อยอดจากฟอร์มการเล่นเมื่อสองสัปดาห์ก่อน ที่ทีมของเขาทำเซอร์ไพร้สด้วยการเสมอเรือใบ 1-1 ทำให้สองนัดหลังสุดวิลล่าเก็บได้ 4 แต้ม รวมมี 7 แต้ม ขึ้นมาอยู่เหนือโซนตกชั้นแล้ว

วิลล่าของเจอร์ราร์ดฟอร์มตกอย่างหนักในการออกสตาร์ท 5 เกมแรกของลีก พวกเขาเปิดเกมแรกด้วยการบุกไปแพ้ทีมน้องใหม่อย่างบอร์นมัธ และแม้จะกลับมาเล่นในบ้านชนะเอฟเวอร์ตัน อีก 3 นัดถัดมาพวกเขาก็แพ้ยุ่ย จนเจอร์ราร์ดเสี่ยงมาก ๆ ที่จะโดนปลด

ปัญหาหลัก ๆ ที่เจอร์ราร์ดเจอ นอกจากนักเตะบาดเจ็บหลายคนช่วงต้นฤดูกาล นักเตะใหม่อย่าง ดิเอโก้ คาลอส ที่ซื้อมาจากเซบีย่า หวังจะมาอุดรอยรั่วแนวรับก็ดันบาดเจ็บยาว แต่ปัญหาใหญ่จริง ๆ คงเป็นเรื่องปัญหาภายในทีม ไหนจะปัญหาที่เขาออกกฎเข้มงวดหลายอย่างกับนักเตะ

และส่งผลต่อทีมมากที่สุดคงเป็นการยึดปอกแขนกัปตันทีมของมิงค์ มามอบให้แมกกิ้น แถมเจ้าตัวยังออกไปให้สัมภาษณ์แบบไม่ค่อยเหมาะเท่าไหร่ว่าเขาอยากมีกัปตันทีมเป็นของเขาเอง เพราะมิงค์เองก็เป็นนักเตะที่เล่นทุ่มเทให้ทีมและแฟนบอลเองก็รักเขา ช่วงแรกที่เจอร์ราร์ดดรอฟมิงค์ ฟอร์มของทีมก็ตกลงอย่างน่าใจหาย ตอนนี้น่าจะเคลียร์ใจกันได้แล้ว และมิงค์ก็กลับมาเป็นตัวหลักให้ทีมอีกครั้ง

เมื่อคืนหลังเกมเจอร์ราร์ดก็ให้สัมภาษณ์ว่าชัยชนะนัดนี้สำคัญกับทีมมาก เจอร์ราร์ดบอกว่า “สำหรับเรามันเป็นชัยชนะที่สำคัญจริง ๆ ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมามันมีความกดดันมากมายสำหรับเรา เราไม่ได้เล่นใกล้เคียงกับระดับของเรา แต่ด้วยผลการแข่งขันที่เป็นบวกกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทำให้ทุกสายตาจับจ้องมาที่เรา”

“แต่เรายังคงทำงานหนักต่อไป คำวิจารณ์มากมายที่ถาโถมใส่เรามันก็แฟร์นะ เราแค่ต้องยอมรับมันและรับผิดชอบในฐานะทีม และเพื่อความยุติธรรมต่อนักเตะ พวกเขาทุมเททุกสิ่งทุกอย่าง และฟอร์มการเล่น 2-3 นัดหลังสุดก็เป็นไปในทิศทางที่ดีมากขึ้น”

หากเคลียร์ปัญหาภายในได้ และเจอร์ราร์ดสามารถซื้อใจนักเตะให้กลับมาเล่นฟุตบอลเพื่อเขาและสโมสรอีกครั้ง ก็น่าจับตามองยาว ๆ ว่าปีนี้เขาจะพาทีมวิลลาไปไกลได้ขนาดไหน เพราะทีมนี้มีนักเตะฝีเท้าดี อายุน้อยเยอะมาก เราเป็นแฟนหงส์ ก็ขอใจส่งกำลังใจเชียร์เจอร์ราร์ดด้วยละกัน

มีเจอร์ราร์ดเป็นไอดอล

ไหน  ๆ ก็พูดถึงเจอร์ราร์ดแล้ว ก็มีอีกข่าวที่น่าสนใจ คือกรณีที่ เฟเดริโก บัลเบร์เด กองกลางสายวิ่งสู้ฟัดของมาดริด ออกมาพูดว่าเขามีเจอร์ราร์ดเป็นไอดอล และเขาสามารถนั่งดูเจอร์ราร์ดเล่นได้ทั้งวันทั้งคืนเลย บัลเบร์เด บอกว่า “สำหรับผมแล้ว เขาคือฮีโร่ของใครหลายๆคน ตอนที่ผมดูเขาทางทีวี ผมคิดว่า เขาเป็นนักเตะที่น่าเหลือเชื่ออย่างมาก ด้วยการจ่ายบอลในแนวขวาง การยิงไกลของเขา บอลพุ่งไปข้างหน้าอย่างรุนแรงมาก และคุณรู้อะไรไหม ผมสามารถใช้เวลา 24 ชั่วโมงต่อวัน ในการดูคลิปวีดีโอเขาเล่นแบบไม่เบื่อเลยจริงๆ”

อาจจะไม่เกี่ยวกับหงส์แดงโดยตรง แต่เข้าใจได้ว่าข่าวนี้คนก็พยายามบิ้วท์กันไป เพราะนักเตะมักจะมีข่าวกับหงส์แดงตลอด เนื่องจากเป็นกองกลาง ตำแหน่งที่หงส์แดงต้องการพอดี และฟอร์มการเล่นก็ไฉไลเป็นบ้า คงพยายามจะบอกว่าว่านักเตะมีใจให้หงส์แดงเหมือนกันนะ เอาเข้าจริงต่อให้สนใจ ผมว่าก็ยากมากที่จะคว้าตัวนักเตะอายุน้อยฝีเท้าดีมาจากมาดริด ดูแมนยูคว้าตัวคาเซมิโร่มา 60 ล้านปอนด์ ไอ้หนูนี่คงไม่ต่ำกว่า 100 ล้านแน่

เหนือมนุษย์อีกครั้ง

ช่วงนี้ไม่มีเตะ ก็เลยต้องตามติดชีวิตของบรรดากูรูหงส์แดงหน่อย โดยเฉพาะน้าจิมมี่ คาราเกอร์ ที่ผันตัวมาเป็น นักวิจารณ์ฝีปากดีอีกหนึ่งคนของสกาย สปอร์ต ร่วมกับคู่หูคู่แซ่บอย่าง แกรี่ เนวิลล์ คาราเกอร์มักจะชอบวิจารณ์อะไรตรงๆ แต่บ่อยครั้งก็แอบยกยอเด็กหงส์เป็นพิเศษ ตามสไตล์สายเลือดหงส์ ล่าสุดเขาออกมายกย่องฟานไดจ์คว่ากลับมาเป็นยอดมนุษย์อีกครั้งในเกมกับอาแจ็กซ์

เขากล่าวว่า “ทีมนี้มีนักเตะเจ็บไปหลายคน และนักเตะที่เคยเก่งสามสี่คนที่ฟอร์มตกไปดื้อๆ ที่ผมพูดหมายถึง ฟานไดจ์ค และแม้แต่ฟาบิญโญ่ในแดนกลางและโม ซาลาห์ พวกเขาเคยเป็นนักเตะเหนือมนุษย์มายาวนานติดต่อกันสี่ห้าปี แต่จู่ๆเมื่อต้นฤดูกาลกลับตกต่ำลงกลายเป็นแค่มนุษย์ธรรมดา ถึงธรรมดาที่สุด แต่ตรงนี้ผมก็ยอมรับได้ ก็พวกเขาคือมนุษย์จริงๆ เราทุกคนต่างก็ต้องเคยเก่งและเคยฟอร์มตกด้วยกันทั้งนั้น”

“เสียงตำหนิและเสียงวิจารณ์มันทำร้ายคุณอย่างแสบเจ็บปวด แต่คุณได้เห็นกลับพลิกฟ้าพลิกดินอีกครั้งของฟอร์มของลิเวอร์พูล ในเกมที่เจอกับอาแจกซ์ที่เห็นชัดๆเลยก็คือฟานไดจ์คที่กลับมาเก่งอีกครั้ง”

ผู้นำนอกสนาม

สื่อมาตรฐานสูงอย่าง ดิ แอธเลติก รายงานว่า “เจอร์เก้น คล็อปป์รักเจมส์ มิลเนอร์มากเพราะว่า ความมุ่งมั่นของเจมส์ มิลเนอร์ แม้ว่าเขาไม่มีส่วนร่วมกับการแข่งขันในวันแข่ง ไม่มีรายชื่อลงสนามหรือม้านั่งสำรอง แต่เจมส์ มิลเนอร์จะตามไปด้วยเสมอในเกมเยือน เขามีความเป็นผู้นำและกระตุ้นน้องๆในห้องแต่งตัวได้ดี

รายงานดังกล่าวยังบอกอีกว่า มิลเนอร์ คือผู้เล่นที่สโมสรอนุญาตให้ใช้โทรศัพท์ได้ทุกที่ ไม่ว่าจะสนามฝึกซ้อม หรือห้องแต่งตัว หรือที่ไหนก็ตาม แม้จะมีกฎที่ห้ามเอาไว้ เขาจะได้รับอนุญาตให้ใช้มันได้ แต่มิลเนอร์ก็ไม่เคยฝ่าผืนกฎเลยสักครั้ง แม้จะทำได้ก็ตาม

ยังบอกอีกว่า เมื่อเขาได้รับบาดเจ็บ เขามักที่จะถามคำถามมากมายกับทีมสต๊าฟ ในการอุทิศตนอย่างเต็มที่ในการฝึกซ้อมและยังช่วยงานต่าง ๆ ในการซ้อมอีกด้วย และนั่นเป็นสิ่งที่ คล็อปป์ ชื่นชอบมัน และต้องการเขาให้อยู่กับทีมไปแบบนี้ทัศนคติ “โดยรวม” ของ มิลเนอร์ ช่วยสร้างสภาพแวดล้อมการแข่งขันที่ยอดเยี่ยมในทีม และผู้เล่นทุกๆคนก็ให้ความนับถือเสมือนกับว่า เขาคือหนึ่งในผู้มีอิทธิพลมากที่สุดคนหนึ่งในสโมสร ลิเวอร์พูล เลยทีเดียว

น้าเจมส์นั้นมีแววจะได้แขวนสตั๊ดกับทีมและเข้าทำงานเป็นหนึ่งในสต๊าฟของทีมในอนาคตแน่นอน ตัวเขาเองก็มีใบอนุญาตโค้ชแล้ว บางทีอาจจะได้ไปช่วยทีมปั้นเยาวชนขึ้นมาก็ได้ เยาวชนของหงส์แดงยุคต่อไปภายใต้การดูแลของน้าเจมส์คงจะคึกน่าดู

กุนโดกันยกย่องหงส์

สื่ออย่าง เทเรกร๊าฟ ได้สัมภาษณ์ อิลคาย กุนโดกัน มิดฟิลด์ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ช่วงหนึ่งเขาได้ พูดถึงทีมหงส์แดงว่า “ผมคิดว่ามันเป็นอะไรที่ค่อนข้างน่าเหลือเชื่ออย่างมากที่มีทีมอย่างลิเวอร์พูล ซึ่งคุณต้องแข่งขันด้วย และเล่นด้วยความเข้มข้นขนาดนี้”

“พวกเขาพยายามผลักดันความมุ่งมั่นในทุกๆเกม และช่วงเวลาหนึ่งในฤดูกาลที่แล้วพวกเขารู้สึกว่าผ่านพ้นมันไปไม่ได้ แต่ท้ายที่สุด พวกเขาก็ตามเรามาจนเกมสุดท้ายได้ในที่สุด แน่นอนว่า การแข่งขันในพรีเมียร์ลีกอยู่ในระดับสูงมาก และคุณต้องได้ 95-96 แต้มเพื่อคว้าแชมป์ลีก ซึ่งมันเหลือเชื่อมาก”

“ไม่ใช่สิ่งที่คุณจะจินตนาการได้เมื่อ 2-3 ปีก่อน มันคือการสร้างมาตรฐานใหม่ และการมี ลิเวอร์พูล อยู่ที่นั่นมันช่วยผลักดันเราได้มากจริงๆ มันช่วยให้พวกเขาบรรลุขีดจำกัดใหม่ๆด้วยเหมือนกันนะ เราต้องตอบคำถามซึ่งทำให้เราตื่นเต้นอยู่เสมอ พูดตามตรง พวกเขาเป็นทีมที่ไม่ว่าจะเวลาไหนก็ยอดเยี่ยมเสมอ”

สมแล้วที่เป็นลูกศิษย์คล็อปป์มาก่อน นิสัยการถ่อมตัว การให้เกียรติคนอื่นยังมีอยู่เต็ม ๆ เลย กุน โด กัน นี่เป็นนักเตะที่ผมชื่นชอบมาก และเป็นนักเตะของแมนซิตีเพียงคนเดียวที่หากเลือกได้จะเลือกมาอยู่กับทีมหงส์แดง